临近季后赛,火箭又一次做出了人员调整:他们裁掉了膝伤未愈的布兰登-赖特,顶替这个位置的,是小前锋勒布莱恩-纳什。

《休斯顿纪事报》记者费根透露,火箭将会留赖特在队中,继续处理膝盖伤情。本赛季接受过膝盖手术的赖特被灰熊买断后,在火箭也只打过一场比赛。这样看来,火箭还没放弃赖特,可能还能等待他的伤愈,而在这段时间,火箭签下勒布莱恩-纳什顶替这个位置。

勒布莱恩-纳什,一个天然超巨的名字,今年25岁的他身高2米03,体重102公斤,司职小前锋。上个赛季他曾被火箭短暂签下,之后在山谷毒蛇队打了整个赛季,算得上火箭的老熟人了。可是这一年,他在毒蛇也只是一个替补,场均只有8.5分3.2篮板,命中率仅为37.3%,在2017年2月份,他被毒蛇队裁掉了。

就这样一个徒有巨星名字,经历却像是水货的选手,在最开始却是公认的超级新人,但到最后,他变成了美国篮球界一个典型,却又俯拾皆是的伤仲永的故事。

在高中时代,勒布莱恩-纳什是个家喻户晓的名字,他在达拉斯的林肯高中就读,与同在德州的兰德尔和斯马特齐名。2011年,纳什受邀参加了麦当劳全美高中生赛,那时候,他已经长到了2米01和100公斤,打小前锋的纳什甚至比同队的安东尼-戴维斯和科迪-泽勒两位中锋还要重5公斤。

此时,勒布莱恩-纳什大四自动参选,23岁,之前的四家选秀网站无一例外:预计落选。大四赛季他的数据是17.2分5.7篮板2助攻,但在三分球命中率一栏里,是刺眼的10%。

仔细看过刚才的这篇球探报告,就能看到他的问题所在:篇幅不长的文字里,充满了无尽的遗憾,「很少有人能预测到勒布莱恩-纳什在大二还留在大学里,但现在他大四了。他的确是大12赛区的顶尖球员,他拥有着爆炸般的身体素质,优秀的臂展和快速的移动,他的中距离急停跳投是从小就有的杀招:精准的急停跳投和近距离攻击篮筐让他成为内线防守的阴影。」

「他依然拥有着2007年就被球探注意到的缺点:对球权的极度占有,过分依赖天赋。他知道怎么利用自己的优势进攻,却从来没想过要如何补充其他手段:他的进攻有45.5%是17英尺内的急停跳投,也有40%的命中率。但在17英尺之外,他的命中率只有28%,一共才出手了37次。年复一年,他的机动性优势不复存在,缺乏基本功、预判,比赛态度时好时坏。他对球权的欲望过高,失误率也高得吓人。纳什依然在利用本能打球,但他在防守端的本能和基本功远低于平均水平,甚至有时不足以用进攻来弥补。身体素质依然还是他的优势,可是在NBA的层面上,不具备明显高出他人的水准。」

而夹在文字中,还有另一件天生的无奈:大四的纳什,2米03,102公斤,2米08的臂展。几乎和麦当劳明星赛时候一模一样,他的身体天赋过早地形成,在同年龄级的早熟让他拥有了统治级的表现,但当身体停止发育,却又不能在技术上予以提高,纳什只能一次次无奈地选择返校,四年时光相比同龄人,算是虚度了。

够得上打职业的高中生成百上千,也没人在意一个4年前的第8去了哪里。此时回看那届100人名单,被选中的才23人,真正打上NBA,一场也算的,也不过33个。他们中的确有全明星、顶薪,甚至是浓眉这样的超巨,但更多的籍籍无名,有的名字,甚至连NCAA都没打上。

纳什只能接受现实,连夏季联赛都无人问津的他,和日本联赛的福岛火链队签下合同——这支队伍最终因为核辐射而消失无踪。但至少在这一年,纳什是东瀛篮坛的超级巨星,在日本联赛他先后砍下54分和53分,创下10年来联赛得分新高。遍布全球的球探网搜寻到了这个曾经的天才少年:火箭送上来训练营合同,2天后裁退,留给山谷毒蛇队放养。然后就是前文所说的,他依然跟不上职业联赛应有的水准,在毒蛇也不过8.5分——三分球终于堵死了向上走的羊肠小道:在这个三分时代,在这支疯狂到每场要出手75次的山谷毒蛇,纳什每场出手2.3次,进0.74个,命中率32%。

于是,他被毒蛇裁退,在家闲来无事。只能接受经纪人的调度,来了中国贵州的毕节,以「NBDL美国明星队」一员的身份,参加了地级市的低级邀请表演赛,全队冠军奖金不过一万人民币。此时距离2011年,万千媒体等待着他挑选大学,才过了6年。

直等到雄鹿邀请打夏联,5场合计14分,随后,他去了墨西哥和韩国,在韩国的釜山音爆队,他每场拿下18.6分5.7篮板2.1助攻。一切似乎已经这样了——在他的大四那年,选秀模板上写着的是克罗尼-杨:一个8年生涯只在活塞打过3场,其他时间在全球流浪的劲爆小前锋,这人最后混迹在了中国的表演赛——在专家们的眼中,这是纳什未来的归宿。

但时来运转,火箭突然缺人,特洛伊-威廉姆斯已被尼克斯签走,缺少前场球员,也需要更具观赏性表现的火箭,想到了这个曾经在毒蛇打过比赛的名字。这份短合同让他第一次进入NBA的正式名单。以火箭现在的实力,是经常能打出垃圾时间的——所以勒布莱恩-纳什的NBA梦想,突然就要成真了?

这不是一个典型的小人物励志故事,更像是天赋奇才落魄后的重新得到天赋良机的奇闻异事。不管怎样,勒布莱恩-纳什回来了,回到了那个本来可以成就功业,却在之后数年成为梦中希冀的球场。他依然还会被人反复揶揄名字,依然可能拎包递水,坐在板凳尽头没有分毫时间。但现在,他是NBA的一员,经历了人生百态世间的冷暖,这次的笑容,才是真正的苦尽甘来。也许他只能短暂停留,过了这半个月又要走人,继续混迹天涯。但至少他该明白如何改进缺点,如何让自己达到NBA的水准。他才25岁,属于他的未来,还在这儿。

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