4月20日,出席英联邦政府首脑会议的代表批准英国查尔斯王子担任下一任英联邦元首。英联邦各成员对现任元首英国女王伊丽莎白二世的领导表示认可。

英国女王当天在伦敦举行的英联邦政府首脑会议上说:“我真诚地希望英联邦能继续为后世带来稳定和延续性,并能决定有朝一日由威尔士亲王继承我父亲于1949年开启的重要工作。”

英国广播公司称,英联邦元首并非世袭职务,这意味着女王去世后这一职务并不能自动传给查尔斯。

今年69岁的查尔斯王子曾表示:“英联邦在我有生以来一直非常重要。”他还说,“我希望这次会议不仅能重新给各国之间的关系带来活力,还能让各成员国公民都重新感受到英联邦存在的意义。”

全球74亿人中,大约有24亿人生活在英联邦的53个国家,其中大多数年龄小于30岁。

英联邦中人口最多的国家是印度,约占总数的一半。但是,有31个英联邦成员国的人口为150万人或以下。

英联邦国家中,16个国家将英女王作为自己的国家元首,6个国家有自己的国王,31个国家执行共和体制。

资料图:英国温莎,现任英联邦元首、英国女王伊丽莎白迎来90岁生辰,收到鲜花和卡片祝福。

其中土地面积最大的是加拿大,加拿大也是世界上国土面积第二大的国家,印度和澳大利亚的国土面积也很大。但许多英联邦国家的面积很小,如太平洋岛国瑙鲁、萨摩亚、瓦努阿图和位于加勒比海的多米尼克、安提瓜和巴布达。

英联邦的创始成员国是澳大利亚、加拿大、印度、新西兰、巴基斯坦、南非、斯里兰卡和英国。

卢旺达和莫桑比克分别在2009和1995年成为英联邦成员国,它们此前都不是英国殖民地或与英国有宪制联系。

曾有成员国退出英联邦。津巴布韦2003年津巴布韦退出英联邦。1999年巴基斯坦也被中止成员国资格,四年半后恢复。1961年,南非被其它成员国批评种族隔离政策而退出英联邦,但1994年重新加入英联邦。

当地时间2016年3月14日,英国伦敦,王室成员在威斯敏斯特教堂出席皇家英联邦协会组织的活动。

现代英联邦成立于1949年,“英国”一词从名字中删除,英联邦成员需对英王效忠的原则也被删除。只有乔治六世和伊丽莎白二世曾担任英联邦元首,尽管威尔士王子被普遍认为将在成为国王后担任元首,但这不是一个世袭的职位。

直到2012年,英联邦才通过了《英联邦》,总结了成员国在包括民主、性别平等、可持续发展、国际和平与安全等16个方面的价值观。

英联邦曾被批为“后殖民地俱乐部”,影响力不大。冈比亚2013年退出英联邦,称其为“新殖民机构”。

英联邦秘书长帕特里夏·斯科特兰说:“我们的成员国承诺要培育和保护民主、发展以及尊重多样性。”

英联邦53个国家的国内生产总值是10万亿美元,但是仍落后于美国(19万亿美元)。

2016年,英国对英联邦的出口几乎与对德国的相同,占英国出口总额约8.9%。来自英联邦的进口占英国总进口额的7.8%。

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